Что угрожает человечеству: Апофис

Апофис (Apophis) — астероид, сближающийся с Землей, был открыт в 2004 году в обсерватории Китт-Пик в Аризоне, а свое зловещее имя получил 19 июля 2005. Он назван в честь древнеегипетского бога Апопа (в древнегреческом произношении — Апофиса), огромного змея, который живет в темноте подземного мира и пытается уничтожить Солнце, когда оно ночью проходит под Землей.

Бог Апоп
Бог Апоп

Когда в 2036 году астероид снова приблизится к Земле есть вероятность — приблизительно 1 шанс из 45 тысяч — что Апофис столкнется с Землей.

Состав и размер

Ученые Массачусетсского технологического института (Massachusetts institute of technology) провели исследование астероида Апофис (Apophis), используя университетский телескоп в Чили (MIT Magellan telescope in Chile) и инфракрасный телескоп NASA на Гавайях (NASA`s Infrared Telescope Facility in Hawaii). Ученые попытались выяснить из чего состоит Апофис. Для определения минеральных компонентов астероида был использован сравнительный анализ спектра отраженного света. Ученые сравнили видимое и инфракрасное излучение, отраженное собранными на Земле метеоритами, со спектром излучения, отраженного Апофисом. Астрономам удалось найти соответствие отраженного излучения Апофиса известному классу метеоритов. Астероиду соответствует тип метеоритов — LL chondrites (хондриты). Это — каменные, зернистые метеориты, с низким содержанием железа. Таких метеоритов сравнительно немного — около 9% изо всех собранных на Земле.

Размеры Апофиса составляют по разным оценкам от 270 до 390 метров в диаметре, а масса примерно 26 миллионов тонн.

Если произойдет столкновение

Первоначальная оценка NASA для мощности взрыва при падении астероида составляла 1480 мегатонн, позже, после уточнения размеров, ее снизили до 506 мегатонн. (Мощность взрыва Тунгусского метеорита не более 10 мегатонн; взрыв вулкана Кракатау в 1883 г. был эквивалентен примерно 200 мегатоннам).

Надвигающийся Апофис

Эффект взрыва может варьироваться в зависимости от состава астероида, а также места и угла удара. В любом случае взрыв причинит огромные разрушения на тысячах квадратных километров, но не создаст долгосрочных глобальных эффектов, подобных «астероидной зиме» (при такой «зиме» запыленность амосферы сделает невозможным прогрев земной поверхности, что приведет к длительному похолоданию).

Согласно модели, построенной российскими астрофизиками, последствия падения астероида Апофис на Землю могут быть тяжелее, чем оценка NASA (исходя из диаметра 390 метров, плотности 3000 кг/м3, скорости входа в атмосферу 12,6 км/с): энергия столкновения с Землей — 1717 мегатонн, диаметр окончательного кратера — 5,97 км.

Расчеты показывают, что одним из вероятных мест падения астероида могут стать районы Восточной и Западной Сибири.

Защита

Российские ученые предложили отправить к Апофису космический зонд Фобос-Грунт. Целью этой экспедиции станет установка измерительной аппаратуры на астероиде. Телескопы не позволяют контролировать орбиту Апофиса достаточно точно, поэтому установка радиомаяка представляется вполне оправданной. Компания SpaceWorks Engineering также намерена построить космический зонд, который будет выведен на орбиту астероида.

Система зеркал

Астрофизики из Университета Глазго, Великобритания (Glasgow University) предложили защищать Землю от астероидной атаки с помощью системы зеркал: если опасный объект появится вблизи нашей планеты, к нему должны будут направиться несколько беспилотных кораблей, на каждом из которых будет установлено 20-метровое зеркало. Корабли окружат астероид и сфокусируют на его поверхности солнечный свет, в результате астероид начнет нагреваться. Через некоторое время (от шести месяцев до года) температура в точке, куда будет направлен луч, превысит 2000 градусов по Цельсию, и выделяющийся газ создаст тягу, которая изменит орбиту астероида. Таким образом столкновение с Землей удастся предотвратить.

Одним из недостатков этого метода является то, что он применим только для небольших тел. Чтобы сбить с курса крупный астероид, достигающий 20 километров в поперечнике, потребуется более 5000 зеркал, а такую модель уже технически трудно реализовать. Но именно небольшие астероиды и представляют наибольшую опасность, поскольку в обозримом будущем крупные астероиды Земле не угрожают.

По оценкам ученых, столкновения с крупными астероидами, чьи размеры превышают 5 километров в диаметре, случаются примерно один раз в 6 миллионов лет, а с относительно небольшими телами, достигающими в диаметре 140 метров — каждые 5000 лет.

Взрывать астероид крайне рискованно, поскольку в этом случае разлет крупных осколков космического тела станет неконтролируемым.

© WhoYouGle.ru
e-mail: info@whoyougle.ru