Всюду жизнь: бактерии, живущие в экстремальных условиях

Статьи

Ученые находят жизнь глубоко под Землей, под океанским дном, под многокилометровым слоем льда.

Мышьяк — основа жизни

Пол Дэвис
Пол Дэвис

Профессор Университета Аризоны Пол Дэвис (Paul Davies) сказал: «Для того чтобы найти форму жизни отличную, от той к которой мы привыкли, вовсе не надо отправляться на Марс или к звездам. Я думаю, что вполне достаточно отправить миссию на Землю. Может быть, другая жизнь есть прямо у нас под носом или даже в носу». Профессор считает, что мы слишком сосредоточены на поисках тех форм жизни, к которым мы привыкли, и ни откуда не следует, что других форм жизни нет.

На вопрос, где искать другую жизнь, профессор Дэвис отвечает: «Нужно искать иную жизнь там, где мы ее никогда не искали, например, в озерах богатых мышьяком. Мы считаем эти озера отравленными, но может быть, как раз там и развивается другая жизнь». Дэвис иронически замечает: «Когда я говорю о другой жизни — все без исключения думают о той форме жизнедеятельности, которая вместо углерода использует кремний, потому что все смотрели Star Track. Но я думаю, что кремний тут не при чем. Если традиционная форма жизни строится на углероде, кислороде, водороде, азоте и фосфоре, то у другой жизни фосфор может заменить именно мышьяк». Профессор Дэвис считает что одним из тех мест где мы можем найти принципиально другую жизнь может оказаться озеро Mono Lake, расположенное в Калифорнии, чья вода имеет высокую концентрацию мышьяка.

Пол Дэвис убежден, что жизнь на Земле рождалась не однажды, что она рождается постоянно, но мы слишком сосредоточены на той ее форме, которую знаем. Пора посмотреть вокруг.

Питательный уран

Firmicutes
Firmicutes

Ученые из Университета Принстона обнаружили бактерий, живущих на глубине 2,8 км под землей. До недавнего времени они были совершенно изолированы от поверхности и, как оказалось, полагались на урановые руды в качестве источника энергии для жизни. Скальная кора Земли фактически не изведана на глубинах более полукилометра. Найденные организмы живут в другом полностью отличном от нашего мире. Ученые исследовали заполнившийся водой разлом на одном из золотых рудников около Йоханнесбурга, ЮАР. Они взяли пробы воды, просачивавшейся в шахту с большой глубины. Анализ ДНК показал присутствие в пробах воды нескольких видов бактерий, среди которых доминировал новый вид бактерий Firmicutes. В замкнутой подземной среде бактерии Firmicutes играют ту же роль, что на поверхности играют фотосинтезирующие организмы. Эти бактерии усваивают первичную энергию, чтобы передать ее всем членам сообщества. На поверхности первоисточником энергии для всего живого является энергия Солнца. А вот под землей, как утверждают ученые, первичным источником энергии служит радиация урановых руд. Именно она позволяет бактериям расщепить воду на водород и кислород, а также способствует формированию сульфатов из содержащих серу полезных ископаемых. Найденный вид Firmicutes, использует для своего питания комбинацию водорода и сульфатов, а отходы жизнедеятельности этой бактерии могут служить источником пищи для других микроорганизмов, живущих глубоко под землей. Анализ возраста разлома и генетический анализ бактерий показали, что от своих наземных сородичей они были полностью изолированы от 3 до 25 миллионов лет назад.

Под океанским дном

Ученые из британского университета Кардиффа нашли живые микроорганизмы при бурении океанского дна. Они выяснили что на глубинах в 400—800 метров ниже дна, в толще древних отложений и пород живут миллиарды бактерий. Возраст некоторых экземпляров оценивается в 16 миллионов лет. Исследователи полагают, что именно в подобных условиях, в глубинах донных пород, более чем 3,8 миллиарда лет назад зародилась жизнь и лишь позднее, когда среда на поверхности стала пригодной для обитания — жизнь проникла в океан и на сушу. По некоторым оценкам, эта бактериальная биосфера, расположенная под морским дном, очень велика и по массе превосходит все бактерии, живущие на суше. Потому она оказывает заметное влияние на геологические процессы, на баланс диоксида углерода и другие жизненноважные процессы. Возможно без таких подземных бактерий у нас не было бы нефти и газа.

Подледный улов

Российские и французские ученые, при глубинном бурении на антарктической стации Восток, во льду, поднятом с многокилометровой глубины обнаружили следы бактерий, до сих пор встречавшиеся лишь в некоторых горячих источниках. Бурение остановлено за несколько десятков метров от крупнейшего подледного озера Восток, но в поднятых образцах льда уже есть следы воды из озера, которые попали в верхний слой льда в результате перемешивания или землетрясения. Образцы льда содержат полосы темного осадка. В этом осадке и были найдены генетические следы бактерий, которые обычно живут при температуре 50—60 градусов Цельсия. Возможно это связано с тем, что озеро Восток имеет некоторую гидротермальную систему, которая подогревает воду. Жизнь в озере Восток может быть близким аналогом жизни, которая, вполне вероятно, существует подо льдом некоторых спутников планет-гигантов, в частности, на спутнике Сатурна Энцеладусе.

Читайте также

  • Периодическая система химических элементовПериодическая система химических элементов

    Периодический закон Менделеева: история, синтезирование новых элементов, альтернативные варианты периодические таблицы.

  • «Карты помощи»«Карты помощи»

    Сложная ситуация с состоянием воздуха во многих городах России продолжает ухудшаться. В связи с этим мы подготовили еще одну подборку полезных источников информации: карты распространения дыма, состояние воздуха в городах, а также карту помощи.

  • Об угарном газе Об угарном газе

    Аномальная жара — это еще не самое плохое, что могло случится с жителями столицы этим летом, хуже — смог. Чем опасен дым и как сократить его вредное воздействие?

  • Случайная статья

    По этой ссылке каждый раз открывается одна из множества статей, которые есть у нас в  «Тексты».