Что угрожает человечеству: «звезда смерти»

Австралийский астроном Петер Тьютил (Peter Tuthill) из Университета Сиднея обнаружил двойную звезду, которая может представлять опасность для жизни на Земле.

Система состоит из двух ярких (в 10 тысяч раз ярче Солнца) и массивных звезд и находится на расстоянии 8 тысяч световых лет от Земли по направлению к центру нашей галактики. Две звезды стремительно вращаются вокруг общей оси и близки к столкновению.

Звезда относится к классу Вольфа-Райе (Wolf-Rayet star) — это яркие и массивные звезды, которые исключительно быстро расходуют свою энергию. Если наше Солнце теряет 10 в минус 16 степени своей массы каждый год, то звезда Вольфа-Райе теряет 10 в минус 5-ой — почти в триллион раз больше.

Эти звезды, как рокеры, живут быстро, и умирают молодыми, а в момент коллапса выбрасывают огромную энергию.

Взрыв

Звезда WR 104 (Wolf-Rayet 104), по мнению астрономов, представляет опасность для жизни на Земле. Последние снимки получены в Keck Observatory`s на 10 метровом телескопе, расположенном на Mauna Kea на Гавайях.

Коллапс может произойти в любой момент, в течение ближайших 100 тысяч лет. При взрыве должна произойти мощнейшая вспышка гамма-излучения. По оценке Петера Тьютила, мощность излучения будет превосходить всю энергию Солнца за всю историю его существования, и эта энергия выделится за несколько секунд или минут.

Энергия взрыва не будет равномерно распылена во Вселенной, а будет сфокусирована в одном направлении. В этом направлении образуется конус из гамма-лучей, основание которого на расстоянии 8 тысяч световых лет (такого расстояние WR 104 до Земли) будет иметь площадь несколько тысяч квадратных световых лет.

Земля может оказаться на пути вспышки. Если гамма-вспышка достигнет нашей планеты, это может привести к катастрофе. Гамма-излучение скорее всего не проникнет к поверхности нашей планеты — оно будет отражено атмосферой. Но будет уничтожено до 25% озонного слоя Земли, и планета останется незащищенной от космического ультрафиолета и космических лучей.

Петер Тьютил сказал: «Когда мы наблюдали эту звезду, у меня было ощущение, что мы смотрим в дуло винтовки».

© WhoYouGle.ru
e-mail: info@whoyougle.ru